Home / Las Vegas / Pekerja Kasino Hanya bisa Mengandalkan Bank Makanan Las Vegas

Pekerja Kasino Hanya bisa Mengandalkan Bank Makanan Las Vegas

Pandemi akhirnya menyebar dan telah mempengaruhi seluruh kota, hal ini juga akhirnya berdampak kepada seluruh orang terutama Cristina Lopez dengan hilangnya pekerjaan kasinonya. Hal ini menjadikannya membatalkan liburan keluarga. Membuatnya keluar dari perawatan manikurnya dan menghentikan layanan keamanan rumah bulanannya. Tapi kemudian dia mendapati dirinya di tempat yang tidak pernah dia duga sebelumnya yaitu di antrean panjang di bank makanan.

Kondisi dapur merekalah yang mampu menjadi gambaran dari sulitnya menjalani hidup bagi enam orang anggota keluarga tersebut. Ibu berusia 36 tahun itu dan suaminya telah menghabiskan sebagian besar bantuan cek stimulus mereka hanya untuk membayar hipotek mereka. Hanya kotak makanan gratis dan beberapa bahan makanan sajalah yang mampu mereka beli. Lopez mencoba untuk tetap ceria dengan anjingnya menemani Panterita dan Fluffy. Dia percaya bahwa suatu hari, meskipun dia tidak tahu persis kapan, saat-saat buruk tersebut akan berlalu.

“Ini tidak selamanya,” katanya.

Lopez termasuk di antara lebih dari 50 juta orang di seluruh negeri yang mengalami kelaparan tahun ini karena kemiskinan dan pengangguran yang disebabkan oleh pandemi COVID-19. Di Nevada selatan, jumlah penduduk yang kelaparan naik 20% selama setahun ini. Organisasi layanan sosial dan organisasi nirlaba berusaha keras untuk memenuhi permintaan yang meningkat sambil mengatasi masalah kesehatan mereka sendiri serta dengan cara mengurangi jumlah staf.

Ketidakpastian Hidup Mulai Mencuat

Benang ketidakpastian dalam hidup mulai mencuat saat cek stimulus dan tunjangan pengangguran mulai habis. Inilah Amerika di tengah era infeksi COVID-19 yang meningkat pesat, banyak bisnis yang gagal, berbarengan dengan ketakutan yang membara yang dapat membangunkan orang di tengah tidur malamnya. Sebagai kiblat kapitalisme dan wilayah yang penuh peluang bisnis, Las Vegas adalah bukti kejam dari penyebaran pandemi yang berkonsekuensi kepada ekonomi dan kehidupan semua orang mulai dari pembantu hotel hingga pilot maskapai penerbangan.

“Saya tidak tahu apa yang saya rasakan,” kata Norma Flores, 54. “Kadang-kadang saya berpikir mungkin hidup saya harus berakhir saja karena saya tidak punya pekerjaan. Saya tidak punya apa-apa. ”

Flores dan temannya Luceanne Taufa termasuk di antara ribuan penduduk Clark County lainnya yang baru-baru ini mengantri untuk mengambil kalkun beku dan sekotak ubi jalar, cranberry, bawang, jeruk, dan dua paket isian yang berbeda saat truk bantuan makanan berada di tempat parkir Cashman Center .

Antrian Kendaraan yang Panjang

Antrian kendaraan, termasuk Teslas, Range Rover, dan BMW, diarahkan melalui jalur di mana para pekerja menyambut mereka dan mulai memasukkan bantuan makanan ke dalam bagasi dan ke kursi belakang mobil. Beberapa mobil dialihkan ke jalur yang lebih rendah untuk menjalani pengujian COVID-19. Pada jam 3 sore, barisan mobil telah membentang sampai melewati dua blok dan menutupi jalan bebas hambatan. Antrean tersebut akan ada di sana sampai senja tiba.

Flores mengira dia tidak akan mendapatkan bantuan seperti itu. Dia mengandalkan Salvation Army beberapa dekade yang lalu ketika dia akan mencari jalan ke rumah barunya di Nevada. Sebagai ibu tunggal yang membesarkan enam anak saat bekerja di restoran Del Taco dan El Torito. Gajinya meningkat 20 tahun lalu ketika dia mulai bekerja sebagai busser dan kemudian menjadi pelayan di Fiesta Henderson, kasino dan hotel lokal di dekat rumahnya. Dia menghasilkan $22 per jam dari uang tip. Itu sudah lebih dari cukup untuk menjalani hidup dengan nyaman.

Sekarang, setiap pagi dalam satu minggu, dia berkendara dari kota Henderson ke Akademi Kuliner Las Vegas untuk mengambil sekotak makanan gratis bersama Taufa.

“Ini membuat saya stres,” kata Taufa. “Ini seperti 18 mil jauhnya dari rumah. Tidak apa-apa sebenarnya, tetapi itu terlalu jauh bagi kami. Kami tidak punya uang untuk membayar bensin. ”

Bantuan dari Berbagai Pihak

Bantuan truk makanan adalah salah satu dari beberapa kegiatan yang organisasi nirlaba, serikat dan organisasi lainnya di seluruh negara bagian itu lakukan. Industri pariwisata sendiri mempekerjakan 282.600 pekerja di negara bagian itu selama tahun 2018, menurut Nevada Resort Assn.

Tingkat pengangguran Nevada naik dengan cepat pada bulan Maret, dan puncaknya pada bulan April dengan jumlah peningkatan sampai 30% dengan 429.746 pekerja menjadi pengangguran, data ini berasal dari Biro Statistik Tenaga Kerja AS. Meskipun tingkat pengangguran telah menurun, jumlah orang yang tidak memiliki pekerjaan di bulan September masih 134.756 orang, jumlah ini lebih tinggi ketimbang tahun sebelumnya.

Dewan Kontrol Permainan Nevada melaporkan pada minggu ini bahwa jumlah uang yang kasino terima di semua permainan dan perangkatnya anjlok sebesar 22,54% dari Juli hingga Oktober, selisih hampir $200 juta dari tahun 2019. Sebagai jantung kapitalisme Amerika, Las Vegas Strip adalah industri yang paling terdampak di negara bagian itu. Pendapatan permainannya turun 36,97%, dan rugi lebih dari $800 juta.

Wanita seperti Lopez, Flores dan Taufa tahu bahwa Strip adalah sesuatu yang meresahkan sebelum adanya pandemi. Banyak wisatawan masih berdatangan, karena terpikat oleh penurunan tajam harga hotel serta untuk menginap di tempat-tempat seperti Cosmopolitan dan Bellagio. Musik masih menggelegar di jalanan dan lampu neon serta lampu-lampu penanda tempat wisata masih bersinar terang di tengah kegelapan gurun.

Tapi daya pikat klub malam tidak lagi semenarik bermain dan melantai kasino. Pertunjukan langsung terjual lebih awal karena kapasitas penontonnya berkurang. Mayoritas toko di dalam pusat perbelanjaan tutup lebih awal. Saat malam tiba, berjalan-jalan di club strip dan bermain judi dengan physical distancing adalah satu-satunya pilihan. Pergeseran dalam dunia bisnis itu bergema di seluruh negara bagian.

“Itu berubah dalam semalam,” kata Larry Scott, kepala operasi Three Square, sebuah organisasi yang menyediakan makanan bagi penduduk yang kelaparan di seluruh Nevada selatan.

Kebijakan untuk Mengatasi Pandemi

Lebih banyak perubahan mungkin akan datang karena kasus virus corona melonjak lagi. Gubernur Steve Sisolak hari Rabu mengumumkan “jeda di seluruh negara bagian” yang akan berlangsung selama tiga minggu. Di bawah aturan baru, penghuni dan pengunjung harus memakai masker setiap saat. Restoran dan bar yang menyajikan makanan akan beroperasi dalam kapasitas terbatas dengan persyaratan reservasi sebelumnya. Operasi permainan akan dibatasi hingga 25% kapasitas saja. Klub, rumah bordil, dan tempat hiburan dewasa akan tetap ditutup.

Nevada melaporkan 139.080 kasus pada hari Rabu. Serta 2.047 kasus kematian terkait virus corona.

Selama beberapa bulan pertama bank makanan drive-in musim semi berjalan, Scott mengatakan stafnya kewalahan oleh antrean sepanjang enam mil dengan sebanyak 12.000 mobil menunggu berjam-jam untuk makanan. Tetapi seperti orang-orang yang dilayaninya, organisasi tersebut menghadapi masalahnya sendiri saat virus tersebut menyebar. Dua ratus relawan harus berhenti, sehingga memaksa staf lain untuk menyiapkan makanan dalam kotak.

“Itu tidak mudah,” kata Scott. ” Aku bisa memberitahumu itu tidak dapat dibayangkan bila ingin diimajinasikan dengan apa pun.”

Permintaan Bantuan yang Terus Naik

Permintaan begitu tinggi sehingga truk bermuatan ekstra makanan harus dipesan. Organisasi nirlaba tersebut telah membuka 16 tempat untuk mendistribusikan makanan setiap minggunya. Meski kebutuhannya tidak berkurang, Scott mengatakan sekarang ada 350 hingga 400 mobil yang tersedia dan lebih mudah menjangkau di setiap lokasinya.

Taufa, 62, duduk di salah satu mobil tersebut. Seorang wanita yang hemat, dan satu-satunya tulang punggung keluarga di rumahnya, Taufa bekerja sebagai host dan kasir di kafe di dalam sebuah kasino. Pekerjaan itu menawarkan tunjangan yang memungkinkannya merawat suaminya yang sakit. Terkadang dia menghabiskan sedikit uangnya dan memanjakan diri di restoran yang bagus. Sekarang, ada kalanya dia tidak mampu membayar tagihan ponselnya.

Dia dan suaminya menangis pada hari dimana dia menerima surat yang memberi tahunya bahwa dia akan kehilangan pekerjaannya untuk waktu yang lama. Saat itu Mei, dua bulan setelah dia cuti.

“Saya tidak pernah mengira orang seperti saya akan antre untuk mendapatkan makanan,” katanya. “Saya bersyukur. Setidaknya sesuatu akan ada di meja makan saya. ”

Lopez merasakan hal yang sama. Sudah 10 bulan sejak pandemi telah menjungkirbalikkan hidupnya. Dia masih merasakan perasaan aneh dan melankolis saat menunggu dalam antrean untuk mendapatkan sekotak makanan. Tetapi dia ingat masih banyak hal yang harus dilakukan. Di kota di mana keberuntungan hanya berlaku sesaat, dia berbicara tentang mengubah dirinya dari wanita yang dia kenal dahulu menjadi seseorang yang lebih baik di kemudian hari.

Dia melatih kemampuan bahasa Inggrisnya dengan bantuan putrinya. Mereka membuat dekorasi liburan dengan kertas konstruksi dan balon. Dan dia berpikir untuk kembali bersekolah untuk menjadi perawat atau asisten medis dengan harapan tidak lagi bergantung pada industri pariwisata.

Ada cahaya di ujung terowongan, katanya.

COMMENTS

Alif
08 January 2021
Miris sekali, bahkan pegawai kasino yang bisa untung puluhan juta dolar aja menggantungkan nasib ke orang lain. Pandemi ini sudah lama berlangsing dan masih belum ada solusi pasti. Sangat mengecewakan jika menurut pandangan saya. Kasino tidak ikut bantu gitu? Ini karyawan anda padahal. Sangat disayangkan, lebih baik aku beralih main Judi Online saja.
Post your reply
We'll never share your email with anyone else.
Subscribe to our newsletter